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Cervicobraquialgia

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Los términos cervicalgia y cervicobraquialgia son utilizados para describir síndromes clínicos de dolor en relación a la columna cervical. La cervicalgia es un dolor localizado en la zona del cuello, a diferencia de la cervicobraquialgia que es un síndrome de dolor cervical que se irradia a una de las extremidades superiores con la particularidad de seguir el trayecto de una raíz nerviosa cervical baja, siendo las más frecuentemente afectadas la séptima raíz cervical o C7 y la sexta raíz cervical o C6, en dicho orden.

 

La presentación clínica de una cervicobraquialgia consiste en un dolor cervical que se irradia a una de las extremidades superiores del paciente y/o la región escapular del mismo lado, suele acompañarse de un trastorno sensitivo, sensación de hormigueo o pérdida de la sensibilidad, y/o de un trastorno motor, perdida de fuerza de dicha extremidad. Dependiendo de la raíz cervical comprometida los síntomas serán diferentes abarcando distintos músculos y zonas de la piel de la extremidad. Existen posiciones del cuello en las que el dolor se volverá más intenso y que son la extensión y rotación hacia el brazo comprometido no permitiendo actividades tan sencillas como el manejar o mirar hacia atrás.

 

La causa más frecuente de una cervicobraquialgia es la compresión de una raíz nerviosa a nivel de su salida desde la médula espinal por una hernia discal cervical, siendo en pacientes jóvenes el cuadro generalmente de dolor agudo. En pacientes de mayor edad la compresión es mas crónica y secundaria al envejecimiento de la columna cervical, o también llamada espondiloartrosis, existiendo por tanto un efecto compresivo mixto, con un componente óseo y otro discal.

 

Hay que tener en cuenta que existen otras enfermedades que pueden causar la misma sintomatología por lo que es importante la evaluación por el especialista en columna vertebral, el diagnóstico clínico y la utilización de estudios de imágenes, siendo el ideal la resonancia magnética de columna cervical con uso de medio de contraste.

 

En resumen, la cervicobraquialgia es un síndrome doloroso cervical irradiado a una extremidad superior, frecuentemente secundario a una hernia discal cervical, que debe ser tratado por un especialista en columna para definir exámenes necesarios a realizar y tratamiento, para así aliviar al paciente de su dolor y hacerlo recuperar la fuerza y sensibilidad de la extremidad, permitiendo al paciente retornar a sus actividades cotidianas.

 

Adjunto video educativo: Cervicobraquialgia o Radiculopatia Cervical

 

¿Qué es la Ciática?

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La palabra “ciática” es muy utlizada entre los chilenos para denominar cualquier molestia o dolor en la región inferior de la espalda o en la pierna, señalándose de manera habitual como un diagnóstico, pero desde el punto de vista médico dicho uso no es del todo correcto.

 

El término médico “ciática” se refiere a un síntoma y no a un diagnóstico, y este síntoma es el reflejo del compromiso irritativo o compresivo del nervio ciático o parte de él, y por ende consiste en un dolor que se inicia en la región lumbar y se irradia a la extremidad inferior en relación al trayecto de dicho nervio, comprometiendo el glúteo, región posterior de muslo y la pierna (tanto en la parte posterior como anterior), en algunos casos, el dolor puede abarcar el pie y sus dedos. Los síntomas en las piernas se manifiestan normalmente en una extremidad pero también, de manera poco habitual, puede manifestarse en ambas.

 

El diagnóstico asociado a la “ciática” más frecuente es la radiculopatía o sea el compromiso de una raíz nerviosa que forma parte del nervio ciático y dicha enfermedad se produce a nivel de la columna vertebral, en donde dependiendo de la raíz irritada o comprimida se producirán síntomas diferentes y es por ello que no todos los cuadros de ciática son iguales. La radiculopatía puede manifestarse como dolor, como pérdida de la sensibilidad y/o como pérdida de la fuerza de la extremidad, aunque en la mayor parte de los pacientes los síntomas son mixtos. La solicitud de exámenes (radiográficos, TAC o resonancia) se basa en la necesidad de diagnósticar el origen de la radiculopatía, y es la resonancia magnética de la columna lumbar la cual nos mostrará de forma más adecuada las raíces nerviosas y las estructuras que pueden estar produciendo su compromiso: el disco intervertebral, el canal raquídeo y las foráminas, por lo tanto es el exámen de elección frente a este síntoma. El tratamiento de la radiculopatía dependerá de la causa, de los sintomas, signos al exámen físico y del resultado de la resonancia magnética, y comprende el manejo analgésico, el uso de corticoides, de terapia física y en casos seleccionados la cirugía de descompresión radicular.

 

En resumen: la ciática es un síntoma y no un diagnóstico y para determinar su origen es clave escuchar el relato del paciente al momento de la consulta al médico, pero es aun más importante, un examen físico y neurológico completo y finalmente, solicitar solo los exámenes dirigidos y estrictamente necesarios para complementar el diagnóstico que nos permita identificar la raíz nerviosa que se en cuentra comprometida y cual es el compromiso de ella, sea este irritativo y/o sensitivo y/o motor, para así otorgar al paciente un tratamiento específico, que alivie la sensación de dolor y la perdida de fuerza de la extremidad.

 

Adjunto video educativo: Radiculopatía Lumbar y Lumbociática

 

Dolor de Espalda y Embarazo

Dolor de Espalda relacionado al Embarazo

 

El dolor de espalda es la complicación más frecuente del embarazo y a pesar de ser conocido hace siglos, ha cobrado importancia en las últimas dos décadas. Esto afecta la calidad de vida de las embarazadas e involucra un costo económico alto. En promedio un 45% de las embarazadas presenta dolor lumbar, pero en algunos estudios esta cifra se eleva a 90% de ellas. Si bien el dolor es común no debe considerarse como normal, más aún cuando las embarazadas lo perciben como una enfermedad.

 

Los cambios propios del embarazo como son el aumento de la curvatura lumbar por el cambio en el centro de gravedad del cuerpo, el aumento de agua corporal, la liberación de la hormona Relaxina y la congestión de los vasos sanguíneos epidurales sobrecargan las articulaciones de la columna vertebral desencadenando el dolor lumbar. Lo habitual es que el dolor sea moderado, pero en un 25% de las embarazadas este dolor es severo e incapacitante. El dolor aparece cercano a la semana 18 de embarazo siendo máximo entre las semanas 24 y 36. La mayor parte de las mujeres lo percibe punzante cuando se para o se sienta, o como sordo en la parte posterior de la pelvis; también en la parte profunda de los glúteos durante el día y/o como un dolor punzante en la cintura cuando está acostada durante la noche. El dolor lumbar relacionado al embarazo es más frecuente cuando existe el antecedente de dolor lumbar, de dolor lumbar relacionado al embarazo previo y trabajo estresante.

 

El tratamiento es la prevención y el manejo del dolor. Prevención: Se ha demostrado que la gimnasia específica para embarazadas ayuda a mantener a la mujer funcional y con menos frecuencia e intensidad de dolor durante el embarazo. Manejo de dolor: Solo se recomienda el uso de Paracetamol durante periodos cortos. A pesar de que existe en el consiente colectivo la idea de realizar reposo en cama, dicha situación por más de dos días es perjudicial ya que favorece el incremento de peso y la pérdida de masa muscular, acentuando a su vez la percepción de incapacidad. El uso de fajas para embarazadas no tiene evidencia científica que soporte su uso pero ya que no produce daño son frecuentemente recomendadas.

 

En resumen, el arma terapéutica de mayor efectividad para prevenir y tratar el dolor lumbar relacionado al embarazo son los programas de ejercicios específicos y son éstos los que se deben incentivar desde el comienzo, en especial en mujeres con dolor lumbar previo o que han presentado dolor lumbar durante la gestación de hijos mayores.

 

Articulo publicado en Revista Chilena de Obstetricia y Ginecología:
http://www.scielo.cl/pdf/rchog/v72n4/art10.pdf

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